Saturday, May 31, 2014

Civic Duties: Paying Taxes, Serving on Juries—and Exercising? (Exercise and the Hellenistic Philosophies: Part IV)



(Author’s note: The introduction to this series of posts provides helpful context.)

Since March, I had been thinking that for the final essay in this series, the one focused on Stoicism, I would write about this Stoic view: that our real problems are our inappropriate emotional responses to “problems” we perceive, such as difficult tasks, annoying people, and illness. While this view is a helpful one to apply to exercise, my previous posts on Skepticism and Epicureanism have already discussed some philosophies-turned-tools of the “adjust your attitude” type. So I’ve decided instead to discuss exercise and being fit as a civic duty. 


Civic duty is not a subject I consider much, or at all, on a typical day. I think most people are like me in this way. It’s not that I don’t feel any sense of responsibility as a citizen of my city, state, and country—or as a citizen of the world. I vote and pay taxes. I stay informed about local events. I try to care for the environment by recycling, walking or biking instead of driving at times, and avoiding consumer products I don’t really need. But failing in my duties as a citizen, and pondering what those duties might actually be, are not concerns that keep me up at night or topics I bring up in conversation, for the most part.

Whether the average citizen was more concerned with performing her civic duty during the time of the ancient Stoics (starting around 300 BCE), I can’t say, but it was certainly the Stoic view—perhaps especially for the ancient Roman adopters of Stoicism—that it mattered a great deal. Marcus Aurelius touches on civic duty several times in his Meditations. For example:

“How to act: […] Let the spirit in you represent a man, an adult, a citizen, a Roman, a ruler. Taking up his post like a soldier and patiently awaiting his recall from life. Needing no oath or witness.” (Book 3, No. 5)

“If it does not harm the community, it does not harm its members. When you think you’ve been injured, apply this rule: If the community isn’t injured by it, neither am I.” (Book 5, No. 22)

“Revere the gods; watch over human beings. Our lives are short. The only rewards of our existence here are an unstained character and unselfish acts.” (Book 6, No. 30)1

A question worth asking, for citizens anywhere in any time period, is “Do I have a civic duty to exercise and be fit?” Put another way, if we have any responsibilities towards our fellow citizens—any obligation to serve them and serve with them—is being physically fit a part of that?

It seems to me that it is, that we do have this duty. When we exercise in order to be physically healthy (it’s also beneficial for mental health), we gain abilities and avoid becoming a certain type of liability. Strong and energetic people can better assist each other in natural disasters and other emergencies. People who exercise regularly are less likely to develop illnesses like heart disease and depression that cost our health care system and economy billions of dollars.

I’m definitely not saying that everyone with a chronic illness and those who are truly unable to exercise are bad citizens. I also believe there are systemic, difficult-to-eradicate reasons that so many people don’t exercise as much as they should. But I argue that we ought to regard enhanced citizenship as one of the host of compelling reasons to exercise. Humanity is vulnerable to numerous threats from the environment, technology, other species, and each other. It has always been this way and may always be this way. Let’s better protect each other, especially the most vulnerable among us, by taking fitness seriously.


1. Marcus Aurelius, Meditations, trans. Gregory Hays (New York: Modern Library, 2004). 


3 comments:

  1. This is definitely a blog worth following. You’ve got a great deal to say about this subject, and you can also tell that by the huge number of comments!
    miami cubicles

    ReplyDelete
  2. شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض والقصيم وجدة
    تقدم شركة المستقبل افضل الخدمات المميزة فى اعمال الشراء للاثاث المستعمل بالرياص ومن خلال اعلى الاسعار المميزة وتقديم المتخصصون فى اعمال الشراء للاثاث والتعرف على كافة التفاصيل ومن خلال الخبرة الواسعة فى هذا المجال من اكثر من 10 سنوات تقريبا ، فلدينا فريق متخصص من العمل المميز والخبرة التى تساعد فى انجاز مهام الشراء لابعد الحدود ومن خلال الاتصال بشركة المستقبل تقوم الشركة بارسال المندوب المتخصص فى اعمال الشراء لكافة القطع الاثاثية المتواجدة فى المكان .
    شراء اثاث مستعمل بالرياض
    هناك الكثير من السيدات التى تقوم باعمال الشراء للاثاث او رغبة فى تغير ديكور خاص بالمنزل او القيام بشراء تحف جديدة او انتيكات ، وتبقى مشكلة وهى القيام بالتخلص من الاثاث القديم مما يؤدى الى التعرض الى تركة فى مكان فى المنزل او خارج المنزل فى كلتا الحالتين يؤدى الى التعرض الى المشكلات فى الفوضى والازدحام .
    تخلص من ترك الاثاث دون اى فائدة وتخلص من القيام بالاستعانة بالشركات او التجار حتى يتم القيام باعمال الشراء للاثاث بغرض التخلص منة فقط دون ان تستفد بالاسعار ، فشركة المستقبل من اهم الشركات التى تعمل على شراء القطع الاثاث المتواجدة فى المكان والاجهزة الكهربائية والمفروشات المتواجدة فتواصل على الارقام المتواجدة على الصفحة او اطلب الخدمة بشكل مباشر .
    شركة شراء اثاث مستعمل بالرياض
    كيف تتم اعمال الشراء للاثاث المستعمل بالرياض
    تعتمد شركة المستقبل على عدد من الخدمات المميزة حتى تحقق افضل الخدمات التى تتناسب مع جميع عملائنا الكرام فى الشراء من اهم ما تقوم بية الاتى :-
    1. 1- عند الاتصال بشركة المستقبل ترسل المندوب للمعاينة للاثاث المتواجد فى المكان ، او من الممكن ان يتم ارسال الصور عبر الحساب الخاص بالشركة لمعاينة الاثاث .
    2. 2- الاهتمام باعطاء عملاء الشركة الاسعار الحقيقية والدفع عن طريق الكاش بشكل فورى عقب الاتفاق مباشرا .
    3. 3- الاهتمام باعمال التغليف الخاصة بالشركة والنقل على دون ام يتم التعرض الى اى مصاريف اضافية .
    4. 4- القيام بشراء كافة الاغراض المتواجدة لديكم فكلما ارتفعت قيمة القطع وزادة جودة والمتانة وصلاحيتة فى الاستخدام بعد ان يتم الشراء كلما كان اسعار مرتفعة .
    5. شركة شراء اثاث مستعمل بجدة
    6. محلات الاثاث المستعمل بجدة
    عملية تقييم الاثاث وتسعيرة من الخدمات التى تتميز بية شركة شراء اثاث مستعمل بالقصيم ونهتم بتقديم خدمة عادلة سليمة تميزنا عن غيرنا من الشركات التى تعمل فى نفس المجال .
    مميزات الاستعانة بشركة شراء اثاث مستعمل بجدة
    ارقام الاثاث المستعمل
    من اهم الخدمات التى استطاعت ان تنفرد بية شركة المستقبل هى سرعة تلبية طلب عملاء الشركة والاهتمام بتقديم الاسعار العادلة ، بالاضافة الى ان الشركة لديه فروع فى كل مكان فى المملكة من اجل ان يتم التخلص من كافة الاغراض المتواجدة واصبحت لا قيمة لة .

    ReplyDelete

  3. شراء اثاث مستعمل حائل
    الاثاث من الاشياء التى نستطيع ان نبذل فية الكثير من الجهد والوقت من اجل ان يتم القيام باعمال النقل من مكان الى اخر سواء الى اى مكان فى المملكة او اى مكان خارج المملكة ، فاعمال النقل من الخدمات التى تبدو لنا انها سهلة وبسيطة الا انة فى نهاية الامر من الخدمات التى تؤدى الى التعرض الى مشاكل كثيرا من الصعب ان يتم القيام بحلها من الكسر والخدش والتلفيات والضياع ،شركة قمم التميز من اهم وافضل الشركات التى تحقق اعلى مستوى من خدمات النقل للاثاث والقيام بالاتفاق مع مركز التعاون الخليجى من اجل ان يتم الحفاظ على الاثاث ضد اى مشكلة ، فاذا كنت فى حيرة من امر النقل فتاكد انك الان تمتلك افضل الشركات المميزة الخاصة باعمال النقل من خلال الاعتماد على توفير عدد من الخدمات المميزة . شراء الاثاث المستعمل بحائل
    شركة قمم التميز على وعى كبير باعمال النقل والتى تحقق افضل مستوى من خدمات النقل التى تؤكد ان الاثاث يتم الانتقال من مكان الى اخر دون ان يتم التعرض الى اى مشكلة من اهم الخدمات المقدمة الاتى :- شراء اثاث مستعمل بحائل
    1- الاعتماد على افضل النجاريين المتخصصين فى اعمال الفك بطريقة حرفية لان الاثاث يحتاج الى القيام باعمال الفك الى قطع اصغر من الممكن حتى يتم حماية الاثاث من التعرض الى اى تلفيات او ظهور اى عيب فى الاثاث بعد التركيب .
    2- تعتمد شركة نقل اثاث على افضل الطرق فى التعبئة والتغليف وتوفر النيلون والحبال والبلاستيك ذات الفقاقيع فى اعمال التغليف للزجاج والتغليف للاثاث والتغليف للمراتب وغيرها من الاشياء المتواجدة فى المكان .
    3- التعبئة تتم من خلال صناديق مخصصة مغلقة حتى يتم انتقال بيه الى المكان المراد النقل الية .
    لا تكتفى شركة نقل اثاث بالقيام باعمال النقل فقط بل تهتم باعمال التركيب واعادة الاثاث الى ما كان علية بعد ان تتم اعمال النقل مباشرا . محلات شراء الاثاث المستعمل بحائل
    شركة تخزين اثاث
    تخزين الاثاث من المهام التى نجتاج الية فى اوقات معينة اثناء الانتقال من شقة الى اخر او القيام بالسفر لفترات طويلة ، فالحرارة المرتفعة والرطوبة والاتربة الناعمة تؤدى الى ظهور التشققات و تؤدى الى التكسير المفاجىء للاخشاب ، فاذا كنت فى حيرة من اعمال النقل فتعاون مع شركة المتخصصة فى اعمال التخزين من الامور التى لابد من القيام بية بطريقة مميزة على ايدى متخصصين فى القيام بهذة الخدمة .
    ارقام شراء الاثاث المستعمل بحائل
    شركة قمم التميز من اهم الشركات التى تقوم بانشاء مستودعات طبقا لمعاير ذات جودة مميزة والتى تساعد فى الحفاظ على الاثاث ضد اى عيوب او اى مشكلات
    ارقام محلات شراء الاثاث المستعمل بحائل
    شركة شراء اثاث مستعمل بحائل
    تظهر مع مرور مدة التخزين بالاضافة الى ان المستودعات مقسمة من الداخل الى اماكن مخصصه للزجاج واماكن مخصصة للاخشاب وهكذا حتى يتم الحفاظ على الاثاث فعليك ان تتعاون وتتواصل مع الارقام المتواجدة على الصفحة من اجل ان تتم الحفاظ على الاثاث ضد اى تغيرات من الممكن ان تحدث ، بالاضافة الى اننا نقدم عقود مميزة فى اعمال التخزين فى مقابل ارخص الاسعار .

    ReplyDelete